Ягоды асаи — амазонский виноград


Асаи, или Евтерпа (Euterpe) – род тропических деревьев семейства пальмовых (Arecaceae), произрастающих во влажных лесах Приамазонья. Один из наиболее ценных видов пальм, съедобные плоды которых обладают высокими пищевыми качествами.

Асаи представляет собой мощное дерево высотой от 12 до 30 м, с несколькими тонкими крепкими стволами, произрастающими из одного семени и имеющими общую корневую систему. После отмирания старых стволов на замену им вырастают молодые побеги, и на одном месте может одновременно расти 4-6 стволов разных возрастов. Если вы очень сильно любите пальмовые растения, то не откажите себе в таком удовольствии — купите пальму хоть и маленькую, по сравнению с бразильской, но она будет каждый день радовать глаз.

Корневая система пальмы приспособлена к существованию в условиях периодического подтопления и имеет воздушные корни (пневмотофоры), которые позволяют при необходимости добывать питательные вещества прямо из поднявшейся воды.

Листья асаи перисто-рассеченные, длиной до 3 м, с поникающими сегментами, зелёные с красноватым оттенком, собраны в розетку на верхушке ствола. Цветки мелкие, желтоватые, очень многочисленные, собраны в крупные, свисающие вниз метельчатые соцветия.

Какими свойствами обладают ягоды асаи?

Плоды асаи представляют собой сочные костянки пурпурно-черного или темно-зелёного цвета диаметром до 2,5 см, собранные в огромные разветвленные гроздья по 500-900 шт. По внешнему виду напоминают виноград или чернику, отличаясь от них гораздо более тонким слоем мякоти и крупным семенем, заключенным в твердую оболочку. Вкус ягод напоминает малину или ежевику с оригинальным ореховым оттенком. С одной пальмы снимают 4-7 кг плодов, в течение сезона, с июля по декабрь на дереве успевает вызреть 2 урожая.

Естественный ареал произрастания асаи – болота и поймы рек в центральной части южноамериканского континента, от Бразилии и Перу до Белиза. Наиболее распространены два вида: Евтерпа съедобная (E. Edulis), Евтерпа овощная, или капустная пальма (E. Oleracea). Последняя в молодом возрасте может выращиваться как комнатное растение.

Где используется амазонский виноград?

 Дерево широко используется коренным населением бассейна реки Амазонки. В некоторых районах, например, в бразильской провинции Пара, где особенно много пальм этого вида, переработка их плодов и древесины осуществляется в промышленных масштабах и составляет основу экономики региона.
В пищу употребляются плоды и вкусная сердцевина стволов, которая считается лакомством среди местных жителей. Кроме того, здесь в кулинарии находят применение молодые листы и листовые почки пальмы, их едят в сыром и вареном виде. Сердцевины стволов чаще получают из евтерпы съедобной (E. Edulis).

Плоды асаи, обладающие хорошим вкусом и высокой пищевой ценностью, ценятся не только на родине, но и в других странах. Из-за нежной консистенции и легкости повреждения урожай собирают только вручную. Ягоды хранятся не более 5 часов после сбора, и в свежем виде употребляются исключительно в местах естественного произрастания пальмы. Здесь их добавляют в мороженое и десерты, используют для изготовления различных напитков. Так, коктейль из смеси пюре плодов и молока в Бразилии называют соком асаи, этот тонизирующий и питательный напиток очень популярен и продается в стране повсеместно. В другие регионы мира продукт поставляется после переработки.

У себя на родине этот вид пальм имеет не только пищевое применение. Её тонкие и прочные стволы, не повреждающиеся насекомыми, идут на изготовление стропил и балок, из листьев делают шляпы, плетут маты и корзины, ими покрывают крыши. Фруктовую массу используют на корм скоту, добавляют в почвенные смеси для растений.

Полезные свойства ягоды асаи

Индейцы Амазонии называют пальму асаи «деревом жизни» и с давних времён знают о её целебных качествах. Плоды широко используются в питании местных племён, составляя иногда до 40 % их рациона. При этом замечено, что в районах, где в больших количествах употребляют ягоды асаи, у людей, несмотря на долгое пребывание без одежды на солнце, практически не встречаются рак и другие заболевания кожи, они выглядят моложе своих лет и в течение долгого времени остаются здоровыми и энергичными. Этот факт заинтересовал ученых, и в 2004 году были опубликованы данные об исследовании состава и полезных свойств ягоды асаи, до той поры малоизвестной в мире.

Результаты исследований оказались сенсационными. Плоды оказались чемпионами по содержанию антиоксидантов среди растений, их количество в два раза больше, чем в чернике, в десять раз – чем в винограде и в тридцать три раза больше, чем в красном вине. Входящие в состав ягод асаи витамины С, К, А и Е, практически все витамины группы В, растительные стероиды и волокна, жизненно важные минералы (калий, магний, кальций, цинк, железо и др.) также определяют высокую питательную ценность продукта. До 50 % его объема занимают полиненасыщенные жирные кислоты омега-3 и омега-6, роль которых в сохранении здоровья человека трудно переоценить.

Не удивительно, что с начала нашего века пальму стали культивировать во многих странах, а её плоды активно пропагандировать как «суперпродукт номер 1 в мире». Такую характеристику «амазонскому винограду» (другое распространенное название асаи) впервые дала знаменитая американская телеведущая Опра Уинфри. И хотя ягода не является панацеей от всех болезней и не приводит к мгновенному исцелению, польза асаи в предупреждении атеросклероза, аритмии и ишемической болезни сердца, снижении уровня холестерина и высокого давления, повышении умственной и физической работоспособности доказана многочисленными научными исследованиями. Имеются данные об антираковом действии нерастворимой клетчатки, содержащейся в мякоти плодов. К тому же продукты из асаи высококалорийны (в 100 г содержится до 185 ккал), содержат много белка и жиров, благодаря чему способствуют наращиванию мышечной массы и используются в питании спортсменов.

В настоящее время асаи становятся все более популярными во всем мире. Поскольку срок хранения свежих ягод чрезвычайно мал, они не подлежат транспортировке и продаются в виде соков, пюре, фруктовых коктейлей и йогуртов, растворимых порошков, которые можно добавлять в различные напитки, а также таблеток.

Полезное масло асаи

Из плодов изготавливают масло, которое, благодаря своему регенерирующему, восстанавливающему, питательному и увлажняющему действию является ценным косметическим продуктом. Масло асаи получают из плодов путем холодного отжима, что позволяет сохранить практически 100 % полезных веществ. Входящие в его состав полиненасыщенные жирные кислоты, природные антиоксиданты и витамины обеспечивают высокий антиоксидатный потенциал продукта. Отличительная особенность масла — его термостабильность, поэтому оно имеет длительные сроки хранения и может добавляться в другие, менее стойкие косметические масла в качестве стабилизирующей антиокислительной добавки.


Категория: Избранное, опубликовано 22 декабря, 2016

Производство вина